牛津研發智慧眼鏡 助視障民眾重獲視覺感知能力 可望自主行動

牛津大學研發智慧眼鏡,幫助視障朋友重拾視覺感知。(圖:AFP)

牛津大學的博士運用攝影機、雷射等裝置,研發出一款精密「智慧眼鏡」,能夠幫助視障民眾重拾視覺感知,以不同的方式看見周遭的日常事物。

英國《衛報》報導,牛津大學的博士 Stephen Hicks 與他的同事,近期獲得 50 萬英鎊作為拓展研究計畫的資金,他們將製做 100 副智慧眼鏡給予視障民眾在家中進行測試,希望視障民眾能夠重見周遭環境,恢復自主行走的機動性。

此款智慧眼鏡結合攝影機,能夠感應周圍物件,如書桌、牆壁等障礙物,再將這些資訊轉換成光線,藉此重新成像,讓他們以不同的方式重新理解、看見身邊環境。

目前最新版的智慧眼鏡利用2架攝影機與1台雷射裝置,以感應周遭環境,將資訊傳輸至電腦,並轉化為精簡的線條形式,所有線條都以亮光的方式呈現於眼鏡上,沒有任何色彩的差異,但是距離越近的物品,光線線條越亮,反之,則較黯。

Hicks 的研究發現,多數被認為全盲的視障民眾,事實上,仍存有微弱的視力,而通常他們僅存的微弱視覺仍可以接收光線和移動的能力。此情況與失聰的民眾相似,重度聽障民眾大部份使用助聽器時,也只需要使用擴聲的功能即可。

Hicks 研發此副智慧眼鏡的目的,是希望提供視障民眾享擁更輕鬆自在的活動能力。

Hicks 指出,在初期的測試中,一位視障民眾在戴上智慧眼鏡後,首度能夠看見自己的導盲犬。Hicks 說道:「當時我們便瞭解到,一旦這個研究能夠運用的更廣泛時,其背後的潛力無窮。」

Hicks 與他的研究團隊所收到的50萬英鎊研究金費,來自谷歌 (Google)(GOOG-US) 名為 Google Impact Challenge 的計畫,宗旨為資助運用科技幫助民眾的慈善團體或事業。

Hicks 預期此項產品最快明年底可望上市,估計售價約為 300 至 400 英鎊。

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這種新的科技感覺對視障人士真的很有幫助,
利用光線的強弱讓視障人士能夠感測到環境的變化,
希望最終可以發展出一種眼鏡能夠真的讓他們看到彩色的世界,
享受這世界的美好。

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